La nacelle de l'Hyperloop de Delft flotte sur des aimants de Goudsmit!

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Nous avons interviewé Joep Stuyfzand (responsable de la propulsion) et Seb Biessen (responsable de la lévitation) de la huitième équipe Hyperloop de la TU Delft (Hyperloop VIII). Ils travaillaient sur la poursuite du développement de l'Hyperloop, appelé cette fois Helios 3. À la mi-juillet, l'ensemble de l'équipe, composée de 39 personnes, concourra pour le "Full pod award" lors de la semaine européenne de l'Hyperloop à Zurich. Pour la dernière fonctionnalité, le Lane Switch, les aimants de Goudsmit jouent à nouveau un grand rôle.  Nous leur avons notamment demandé comment ils avaient vécu cette collaboration. 

 

Quelle est la fonction des aimants dans l'Hyperloop ? 
"Les aimants sont utilisés pour la suspension de la nacelle, mais aussi pour la propulsion ou le mouvement. Cela se fait à l'aide d'un moteur linéaire. Les aimants assurent également la stabilisation de la nacelle et, dans la toute dernière conception, également le changement de voie, où la nacelle peut changer de voie. Joep : "Nous avons mis au point cette dernière fonction, qui n'avait encore jamais été appliquée dans le monde entier. Les aimants permanents de l'Hyperloop sont fixés verticalement ; ils assurent la suspension et la stabilité (passive) après un virage ; c'est ce qu'on appelle l'effet de pendule. Les aimants électriques sont montés latéralement ; ils fournissent la majeure partie de la puissance nécessaire pour effectuer un virage pendant le changement de voie, mais assurent également les réglages fins lorsque nous allons tout droit après le virage et que nous perdons le contact avec l'un des côtés."

 

Pourquoi avez-vous choisi Goudsmit Magnetics ?   
Seb : "Nous avons été alertés sur Goudsmit par nos prédécesseurs, les équipes précédentes de Delft Hyperloop. Ils nous ont fourni une liste de partenaires avec lesquels ils avaient travaillé les années précédentes. C'est à partir de là que le contact s'est établi. C'est la huitième année que la TU Delft forme une équipe Hyperloop et participe à la compétition. La 6e année, nous nous sommes adressés à Goudsmit pour le sponsoring et la fourniture d'aimants."

Comment avez-vous vécu les conseils relatifs à l'utilisation des aimants ? Et en quoi cela vous a-t-il aidé ? 
Seb : ''Nous avons eu quelques réunions avec Martijn Leskens, Team Lead Test & Application Centre chez Goudsmit. Il nous a offert un soutien technique et coordonne tout ce qui concerne l'assemblage, l'approvisionnement et la production. Martijn nous a conseillé sur la manière de transmettre les spécifications souhaitées. Nous avons adopté la conception magnétique de l'équipe précédente. 

Cependant, nous craignions que les aimants ne deviennent trop chauds dans certaines conditions et ne se démagnétisent. Martijn nous a expliqué comment éviter cela et nous a fourni un graphique, appelé courbe d'hystérésis, montrant les boîtes de conserve des aimants. Nous avons consigné ce graphique dans un ''document de démonstration finale'' afin que la prochaine équipe Hyperloop puisse le lire après, ainsi que d'autres résultats et découvertes que nous avons obtenus cette année." 


Comment décririez-vous la valeur ajoutée de Goudsmit dans votre projet ?
Joep : "Indispensable pour définir le concept Hyperloop. Ce concept repose tellement sur les aimants de Goudsmit. Si nous avions dû concevoir autour de ces aimants, cela nous aurait causé beaucoup de problèmes. L'apport de Goudsmit a également été important pour notre calendrier. Nous avons commencé en août, mais Martijn nous a immédiatement alertés sur les longs délais de livraison des aimants. Nous pensions à un délai de trois à quatre semaines, mais il s'est avéré être de trois à quatre mois. Martijn a également attiré notre attention sur la nécessité de terminer la conception le plus tôt possible, afin de ne pas rencontrer de problèmes de temps plus tard dans le projet. Nous avons donc immédiatement mis au point une conception, après quoi les aimants ont pu être commandés. Ils ont été livrés à temps, ce qui n'a jamais été un facteur limitant pour nous. C'est vraiment génial !"

 
Comment avez-vous vécu la livraison et l'emballage des aimants ?

Joep : "Nous avons d'abord reçu les noyaux en U dans lesquels se trouvent les aimants, puis vous les avez collés et emballés individuellement. SANS aspect magnétique. Ils sont bien arrivés chez nous. Je les ai récupérés moi-même. Il y avait encore du matériel magnétiquement sensible dans la voiture que j'avais empruntée à cet effet. C'est pourquoi j'ai d'abord vérifié à l'aide d'une vis s'il y avait des radiations, mais il n'y en avait vraiment pas. Nous avons également reçu un avertissement clair indiquant que les noyaux d'uranium et les aimants ne devaient pas être trop proches l'un de l'autre lors du déballage. 


Comment s'est déroulée la communication technique avec vos ingénieurs ?
Seb : Très bien. Surtout en ce qui concerne nos préoccupations relatives à la démagnétisation. Pour cela, nous avons organisé une réunion avec Martijn. Cela a été très instructif et nous a imposé une limite à la conception dès les premières étapes. C'était une très bonne chose. 

 

Quel est l'objectif des concours Hyperloop ? 
Joep : ''Nous allons concourir pendant la semaine européenne de l'Hyperloop, qui aura lieu à Zurich à la mi-juillet, avec environ 40 à 60 équipes du monde entier pour différents prix. Il y a des concours pour un système complet, pour un sous-système ou pour une innovation. Cette année, il faut choisir la catégorie à laquelle on participe. Nous visons le prix du pod complet. C'est pourquoi l'ensemble du prototype se rendra à Zurich, y compris notre interrupteur de voie phare. L'objectif, bien sûr, est de gagner et de faire connaître le concept, ce qui pourrait déboucher sur une activité commerciale. Mais ce n'est pas le plus important. Nous sommes un club à but non lucratif et n'avons pas besoin de faire de l'argent. Nous en faisons plus pour l'innovation, pour l'honneur et pour en tirer des leçons. 

 

Quelles sont les attentes pour l'avenir ? L'Hyperloop sera-t-il vraiment exploité commercialement à l'avenir ? 
Joep:'' Économiquement, politiquement et socialement, c'est difficile. Cela vaut non seulement pour l'Hyperloop, mais aussi pour le TGV et le Maglev. Il y a des problèmes à surmonter. Le premier problème est la technologie. Mais même si elle est prête, il n'est pas certain que l'Hyperloop y parvienne un jour. Cela dépend de nombreux facteurs. Notre mission est vraiment de surmonter les obstacles techniques. Nous travaillons également sur la recherche socio-économique pour l'acceptation d'un tel système de transport.  

 

Quelle est votre motivation personnelle pour rejoindre une équipe Hyperloop ? 
Seb : " Mon baccalauréat en génie physique s'est avéré ne pas être aussi technique que je l'avais pensé ; il était théorique et non axé sur l'application pratique.  Pour mon développement personnel, je voulais mettre mes connaissances en pratique. Aujourd'hui, après un an, je me sens encore plus ingénieur qu'après mes études. C'est une raison importante pour moi. Outre cet aspect, la technologie est très intéressante. Il s'agit d'un projet futuriste qui, en fin de compte, contribue à une société plus verte."
Joep : ''J'ai étudié l'ingénierie aérospatiale. Cela aussi est très théorique. Je ne connaissais pas grand-chose au magnétisme, ce qui a constitué un défi pour ce projet. Tout le concept Hyperloop repose sur une équipe ambitieuse. Cela m'a beaucoup attiré. J'avais envie de me lancer dans ce défi. Ce qui m'a également séduit, c'est qu'il s'agit d'un concept futuriste. Travailler sur une vision est toujours agréable". 


Concours Hyperloop
L'équipe Hyperloop de la TU Delft remporte toujours quelque chose chaque année. Elle a également remporté un prix lors de son premier concours, l'Hyperloop Pod Competition, parrainé par SpaceX, la société fondée par Elon Musk. Cette année en particulier, ils comptent se mesurer à trois autres universités, à savoir celles d'Edimbourg, de Valence et de Zurich, et espèrent évidemment remporter à nouveau des prix. Cela ne manquera pas d'arriver, grâce à l'interrupteur Lane qu'ils ont mis au point. Et avec les aimants de Goudsmit !