L’industrie alimentaire : pourquoi mesurer les aimants ?

Magnet inspection on magnetic bars | Goudsmit Magnetics

Nous avons reçu une demande d’une société française qui fabrique du nougat (le succulent nougat de Montélimar !). La société voulait mesurer les aimants présents dans le processus pour « répondre aux normes de qualité et s’assurer que les aimants fonctionnaient toujours de manière optimale ». Cela est également indispensable pour continuer à répondre aux principes HACCP (Hazard Analysis Critical Control Points ou Analyse des dangers et points critiques pour leur maîtrise).

Ce label de qualité s’applique à tous les producteurs de denrées alimentaires, qu’ils produisent du chocolat, du sucre, du lait en poudre, de la farine ou de la soupe.

Mesurer des aimants : comment faire et quels sont les critères ?
Depuis 1992, Guy Mutsaerts est un expert dans le domaine des aimants pour l’industrie alimentaire. Il mesure régulièrement les aimants lui-même et explique tous les tenants et aboutissants : « En principe, un aimant permanent conserve sa valeur magnétique toute sa vie. Il y a donc peu de risque que la force du champ magnétique se dégrade. Les seules raisons de la perte de puissance d’un aimant sont : la rupture, la corrosion ou la chaleur (temp. >80 °C). L’exposition à la chaleur peut bien sûr parfois se produire dans l’industrie alimentaire, par exemple lors du nettoyage à l’eau chaude ou de l’installation dans un pasteurisateur. Voir son explication dans cette vidéo.


Gaussmètre
La force du champ magnétique est mesurée à l’aide d’un gaussmètre; toutefois, il ne donne pas toujours une indication fiable et ne dit rien à propos de l’efficacité ! Il permet uniquement de vérifier que l’aimant n’a pas perdu en puissance. Le fonctionnement d’un aimant ne peut en réalité qu’être testé avec des particules de test. Étant donné que cela est très difficile à mettre en place, une mesure des lignes de champ reste la meilleure alternative. »

Spécifications HACCP
Guy poursuit : « Le problème est que le fonctionnement et la mise en place d’un aimant ne sont pas inclus dans les spécifications HACCP. Ils se réfèrent uniquement à la densité de flux magnétique. Ces mesures peuvent être correctes, mais le fonctionnement et la mise en place sont également des critères importants. Par exemple, lorsque les aimants ne sont pas entourés de tubes en acier inoxydable, ils rouillent et des bactéries prolifèrent entre les aimants.

Distance entre les barreaux magnétiques
Le fonctionnement est également influencé par la distance entre les barreaux. Ceux-ci sont souvent placés de manière plus espacée pour obtenir une grande capacité. Cela crée un vide dans le champ magnétique, ce qui empêche de capturer les particules de fer. Pour éviter ce problème, je prône l’inclusion de la densité de flux minimale dans les spécifications HACCP. En effet, c’est la valeur minimale des lignes de champ qui détermine la possibilité de capturer une particule de fer. En prenant des mesures, nous rencontrons également des cas où de très grandes grilles magnétiques sont installées. Ce format rend le nettoyage dangereux ; l’opérateur encourt des risques d’écrasement lors du nettoyage. En conclusion : la seule spécification de la densité de flux magnétique est insuffisante pour des normes de qualité. »


Différence en valeur magnétique
« En outre, dans la pratique, il s’avère que les mesures avec un gaussmètre n’indiquent pas toujours les mêmes valeurs. Malgré le fait que ces gaussmètres sont étalonnés, vous pouvez obtenir des valeurs différentes. Laissez trois personnes réaliser la même mesure, et vous obtiendrez trois résultats finaux différents. Cela engendre de la confusion et de l’inquiétude parmi les responsables qualité. Ma propre expérience m’a appris qu’il est préférable de ne pas mesurer sur le barreau lui-même, mais à une plus grande distance, par exemple 5 mm. La densité de flux s’y révèle être stable. Ceci est expliqué dans le whitepaper (PDF).

Service à domicile
Actuellement, nous avons des centaines de clients dans l’industrie alimentaire chez qui nous mesurons les aimants. Nos clients de l’industrie alimentaire estiment qu’il est important que des personnes expérimentées procèdent à ces mesures une fois par an. En effet, ils ne disposent pas eux-mêmes d’un gaussmètre calibré et manquent d’expérience en matière de mesure. Nous nous faisons un plaisir de nous en charger ! »